16 de enero de 2013

WhatsApp como herramienta comunicativa en un contexto educativo


Conectados, a toda hora, en cualquier lugar y con quienes queremos.Una nueva manera de aprender.
Escrito en conjunto con: Adolfo Aceituno y M José Peña, alumnos del Programa de Licenciatura en Educación Media de la Universidad de los Andes. Diciembre 2012.

WhatsApp es una aplicación para smartphones o teléfonos inteligentes, nacida en agosto de 2009. Consiste en un sistema de mensajería instantánea y gratuita ( al menos para dispositivos con sistema operativo Android) , que permite compartir fotos, videos, archivos de audio y contactos. 

Permite la creación de grupos  y cuenta con herramientas de localización que permiten dar a conocer en qué lugar del planeta estamos parados. Es una de las aplicaciones más difundidas en los últimos meses entre usuarios de teléfonos  inteligentes y sin duda , una gran herramienta de comunicación.

En su página oficial, sus creadores  afirman que la crearon por varias razones, entre otras "para desarrollar una alternativa mejor que los SMS. Porque creemos que podemos. Porque pronto todo el mundo tendrá un Smartphone[1].
“Al menos 10 mil millones de mensajes circulaban a diario por WhatsApp durante el 2012. 

Esta aplicación tiene algunas características que me gustaría discutir y conversar con mis alumnos:

-Los mensajes que se envían entre usuarios, no se guardan en los servidores de la empresa por más de 30 días a diferencia de otras redes sociales como Facebook. (esto aparece detallado en sus políticas de privacidad)

-la empresa no comercializa con empresas  los datos personales de sus usuarios. Su trabajo es hacer  seguimiento del tráfico de mensajes , usos, localización, y números de contactos entre los cuales se genera la interacción. Sin embargo, advierte en sus políticas de privacidad que todo lo que se escribe , comparte o envía a través de la aplicación , el sitio o los servicios asociados a whatsapp es público. (ver las políticas de privacidad)

-El sitio está pensado para mayores de 16 años. Este punto, poca gente lo conoce....

¿Podemos utilizar esta herramienta en un contexto educativo? 

Si bien el uso de herramientas como Whatsapp u otras aplicaciones comunicacionales de dispositivos móviles se han vuelto un dolor de cabeza para directivos escolares y profesores  creemos que pueden ser un aporte  a la hora de motivar el diálogo académico y fomentar la participación de los alumnos en diferentes situaciones de aprendizaje . Nos referiremos si, a situaciones de aprendizaje planificadas, con contenidos asociados a un currículum y con reglas mínimas de autocontrol... 

"Hago clases  de Artes Visuales hace años, y desde que se masificaron los celulares inteligentes, mis alumnos tienen dificultades para concentrarse ya que están pendientes de las alertas y mensajes que reciben . Decidí hacer un cambio en mis clases y sumarme a esta aventura de las tecnologías. Cada cierta cantidad de horas de clases, lanzaba una pregunta sobre los contenidos que estábamos aprendiendo en un grupo que armé entre mis estudiantes y yo utilizando la herramienta whatsapp. Las respuestas que le pedí a mis alumnos debían ser breves y bien redactadas, concretas y fundamentadas. Estas preguntas podían responderse   durante el mismo día fuera de la hora de clases y se calificarían en su conjunto como una nota. Disfruté mucho estas tareas. Intercambiamos infinidad de imagenes, conversaciones, ideas y siento que mis alumnos aprendieron a usar estas herramientas con otros fines a los que estaban acostumbrados".

Esta experiencia que les comparto, me la comentó un alumno de Magister que tuvimos en nuestras clases este año recién pasado.

Innovar es una gran idea, sobre todo en tiempos en que la brecha digital entre profesores y alumnos es muy notoria. Si bien hay publicaciones que fomentan la comunicación dentro de la sala de clases por sobre el uso de las tecnologías (como Roberto Aparici y su libro “Educomunicación: más allá del 2.0”, en un informe publicado por el portal Uruguay Educa y compartido a través de Relpe.org), es posible mezclar ambos mundos y llegar a buenos resultados considerando herramientas que les resultan más familiares a los jóvenes en la actualidad, como es Whatsapp u otras aplicaciones de chat.

Ahora bien ¿cómo pueden usarse estas tecnologías dentro del aula y mejorar la comunicación y el aprendizaje de los alumnos? El blog “Observatorio de Tecnologías para el Aprendizaje”, parte de la Universidad Jesuita de Guadalajara y en su artículo “Whatsapp, aprendizaje móvil usando smartphones” propone una serie de usos de estas tecnologías, bajo el reciente concepto del M-Learning, o aprendizaje mediante la utilización de teléfonos móviles. 

Entre estos, se destaca el uso de programas de mensajería SMS para:

- la creación de grupos de trabajo mediante el uso de las ventanas grupales que ofrece Whatsapp, en las que se fomente el debate, la valoración de opiniones y la capacidad de lograr acuerdos entre los grupos. 

- generar instancias de discusión  que motiven  a los alumnos a sintetizar sus ideas , a traducir sus pensamientos en imágenes representativas o bien, comentar sus opiniones sabiendo recoger las críticas. El historial que ofrece la herramienta tiene mucho que aportar en este ámbito.

-Pensar en plantear un modelo complementario de comunicación entre alumnos para modelos  de aprendizaje como mobile-learning que favorezca la interacción  todos los días y a cualquier hora.

Básicamente, esta aplicación nos ayudará a motivar el dialogo o la discusión sobre diferentes temas entre los alumnos de nuestra clase. Nos puede aportar dinamismo, novedad y algo de emoción segun lo utilicemos.

Pero este artículo no sólo muestra cómo los alumnos pueden sacar provecho del uso de estas tecnologías en la sala de clases. Los profesores también pueden aprovechar estas instancias, tanto para realizar evaluaciones diagnósticas, abrir espacios de diálogo, seguimiento de avances u otros usos sin que todos estén presentes dentro del aula. Whatsapp u otras aplicaciones de mensajería instantánea permiten la comunicación remota y eficiente a cualquier momento y en todo lugar.

Cuidados a la hora de utilizar whatsapp en contextos educativos:

-considerar que las políticas de privacidad de estas herramientas no se dan a entender con facilidad y es recomendable no difundir claves de acceso o información confidencial .

-Cuidado con difundir imágenes  con derechos de autor o bien, que nos puedan comprometer , esto apela al sentido común.

-No usar esta herramienta como sustituto al correo electrónico, al aula virtual o a la relación presencial entre las personas.  Antes que nada, estamos educando alumnos que aspiran ser personas integrales, no robots.

Comente los cuidados que hay que tener para ser usuario en este blog original desde donde tomamos algunas ideas)


Esperamos este año, compartir experiencias con otros alumnos y poder publicarlas en este blog. Aprovecho de compartir , un resumen de aplicaciones similares a whatsapp .... Pueden revisarlas desde su web original.




Gtalk.
El servicio de chateo e intercambio de información de Google te permitirá mantenerte en contacto con todos los usuarios que dispongan de una cuenta en Gmail.


2. LINE.

En los últimos tiempos, LINE se ha perfilado como el principal competidor de WhatsApp. Es compatible con la mayoría de los dispositivos móviles: iPhone, Android, Blackberry y Windows Phone. También se puede instalar en el escritorio de una PC, con Windows o Mac OS X.


3. Viber.

Disponible para móviles iOS, Android, Windows Phone y Blackberry, Viber no sólo sirve para mandar mensajes sino también te brinda la oportunidad de realizar llamadas gratis con una calidad de sonido buena.


4. GroupMe.

Esta opción te permite chatear, realizar llamadas de voz a grupos y compartir imágenes en Facebook. Además, cuenta con un sistema de localización para saber dónde están tus amigos. Disponible para iPhone, Android y Blackberry.


5. chatON.

Una de las ventajas del servicio es que puedes acceder a él a través de la web, es decir, hablar con los contactos del teléfono desde el navegador. Funciona en Android, iOS, Blackberry y Windows Phone.


6. Imessage.

Este servicio de mensajería desarrollado por Apple permite enviar mensajes instantáneos, adjuntar archivos, conversaciones en grupos y videoconferencias entre cualquier dispositivo Apple que cuente con esta aplicación.



Otros recursos




[1] http://www.whatsapp.com/about/

[2] http://tecnologia.elpais.com/tecnologia/2012/07/03/actualidad/1341340111_145629.html

4 comentarios:

Clari dijo...

lo mejor es que los chicos usen una computadora igualmente mas que el celular.. que puedan escribir, utilicen internet y la casilla de correos y siempre con cuidado a donde entren, ya que siempre hay que verificar que este protegida y si no lo está el descargar un antivirus sirve para seguridad

MABEL dijo...

Excelente blog y muy buena esta entrada. Felicitaciones.

Mariela Miranda dijo...

Me tope con este articulo, por qué necesito información para un mágister y me parece muy atinado el cambio de foco que hiciste con tus alumnos, motivandolos y así lograr el objetivo principal que te habías propuesto. Felicitaciones.

Sergi dijo...

Podeis probar www.groupnote.com, lo usan en el colegio de mi hijo. Groupnote es muy muy parecido a whatsapp pero tú decides quién puede hablar y quién no puede hablar en cada grupo.Así el profesor nos tiene informados pero no se genera ruido. Además permite crear encuestas y mensajes con confirmación/voto. En el colegio de mis hijos está funcionando porque visualmente se parece mucho a whatsapp y les deja seleccionar su privacidad facilmente.